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△老茶樹的故事

85年前,從日本開往台灣的輪船上,有一個年輕人,剛結束在日本十年的學生生涯,依依不捨與東京帝大的師長和同窗告別,返回故鄉台灣。這個專攻農業化學的年輕人,腦海中謹記著師長的臨別叮嚀:台灣的氣候非常適合茶葉的栽種與製造,你應該回故鄉朝這方向去努力!年輕人返回台灣進入台北帝大(今之台灣大學)農化所研究,跟隨恩師山本亮教授學習茶樹的栽培與茶葉的製造等學理與技術,就這樣一頭栽進紅茶的世界,並且發誓要製出世界上最好喝的紅茶來!這個年輕人就是創立東邦紅茶品牌,對我們欣賞有加的識茶伯樂—紅茶爺爺郭少三。
 
 
 
我們是80歲的老茶樹,看盡人世繁華與無常,悠遊自在生長於南投埔里後湖仔 的山上。我們並不是土生土長的台灣山茶,我們來自遙遠的滇緬泰邊界的原始叢林。82年前紅茶爺爺費盡苦心從茶的起源與分布地區去研究,一心想找到最優良的茶樹品種,最後斷定在距今雲南普洱(普洱茶產地)不遠的滇緬泰邊界應有優良的原生種茶樹存在,於是隻身遠赴泰國清邁最北端的高山叢林,去尋覓茶種。不料踏入濕熱的原始叢林數星期,即水土不服又感染瘧疾,只好匆匆返台療病。隔年準備許多熱帶傳染病的藥物及簡單的製茶工具再度前往。
 
這次雇用兩名當地土著帶路,艱苦跋涉數星期後,紅茶爺爺終於發現到我們的樹群了,他興奮的捧起我們呈長圓形的特大葉片仔細端詳,點頭微笑:嗯!不錯!是與阿薩姆種一樣屬大葉種的原生茶樹!同時聽到身旁的土著手指著一棵棵我們的樹群大叫:Shan! Shan! 原來那是我們的泰國名字。紅茶爺爺於是在附近搭帳篷住下,等待我們萌芽,摘取一心二葉,以簡陋的工具製茶。
 
在原始叢林裡試喝此款紅茶,撲鼻的是特殊清雅果香,滋味溫潤醇濃,即使久泡也不苦不澀,紅茶爺爺心中大喜,視我們為寶貴珍種,於是採集好幾箱我們的種子海運回台,據說當我們到達基隆港口時都已發芽了呢!我們離鄉背井到達美麗的寶島台灣興奮雀躍又緊張,好渴望趕快找塊肥沃的土地鑽進去。紅茶爺爺為我們購買南投埔里後湖仔土地數甲,將我們一 一種進這肥沃的紅土,細心為我們澆水除草施肥,耐心呵護我們長大。我們原本就是優秀品種,存活率高,萌芽期早,病蟲害抵抗性強,所以六年後滿山遍野已都是我們shan茶樹的天下了。
 
 
紅茶爺爺摘取我們的嫩芽製造紅茶,建立東邦紅茶品牌外銷英美日等地,由於品質精良很快就享譽國際。啊!往後那20年可說是我們最繁華茂盛的時代,紅茶爺爺僱用好多長工來照顧我們,我們也滿懷喜樂的萌芽讓世人有好茶喝。那時我們還年輕,以為榮華永不盡。哪料到後來紅茶外銷市場斷絕,紅茶內銷價格一路下滑至慘不忍睹,而紅茶爺爺也病倒了。殘酷的現實逼得有好幾甲的shan茶樹被連根拔起淪為蘿蔔田、鳳梨田,我們的心好痛!好痛!至此我們總算了知無常方為常,也就放開心唱著我們的生命之歌,餐風飲露自己活下去!二三十年來我們越長越高,與雜木蔓藤同處,後湖仔的茶園已變成原始林。
 
2011年初,忽然有工人進來砍斷雜木蔓藤,讓我們照到充足的陽光,又一棵棵幫我們剪枝,地上也鋪設水管與自動灑水設備,解除我們的乾渴,我們又重新感受到那被珍惜與呵護的幸福。我們吐出的嫩芽被摘去製作自然生長與自然農法手摘茶,80年的生命醞育出來的茶滋味,在色香味之外,您還體會到甚麼呢?

 

 

有機老茶樹紅茶東邦紅茶股份有限公司
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【地址】南投縣埔里鎮北環路132-3號【信箱】tungpang1939@gmail.com【連絡電話】049-2982231【聯絡傳真】049-2994318

營業項目:大葉種紅茶|有機老茶樹紅茶(shan原生種)、台茶18號紅玉紅茶、台茶21號紅韻紅茶,

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