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緣起 尋覓茶種  種植茶樹 成立東邦紅茶 興盛與衰微 重新整頓

 
 
 緣起
 
紅茶爺爺郭少三生於民前4年,13歲赴日本求學,先後就讀日本京都第三高等學校與日本東京帝國大學農業化學系。大學畢業時日本教授語重心長對他說:台灣的氣候非常適合茶葉的培育與製造,你應該回故鄉朝這方向去努力。
當時日本政府對台灣茶業非常重視,研發製茶機械,並設立茶業試驗所與研習所以促進台灣茶的改良與發展。紅茶爺爺謹記師長的叮嚀,返回台灣進入台北帝大(今之台灣大學)農化所研究,在恩師山本亮教授的指導下,研究茶樹的培育、改良與茶葉的製造等學理與技術,從此與茶結下不解之緣。

 
 尋覓茶種
1920年代印度及錫蘭(斯里蘭卡)的紅茶品質特優,日本政府費盡苦心從印度阿薩姆省引進大葉種茶樹種子,在南投魚池一帶大量培植茶樹與製造紅茶。紅茶爺爺與恩師從茶樹起源與分佈地區努力研究,一心想找到最優良的茶樹品種,最後斷定在距離雲南普洱(普洱茶產地)不遠的滇緬泰邊界一帶應有比印度茶種更優良的大葉種原生茶樹存在。
 
於是在民國21年,隻身赴泰國清邁最北端的高山叢林尋找茶樹。踏入濕熱的原始叢林數星期,即水土不服又感染瘧疾,旋即匆匆返台療病。隔年病情康復後,準備許多熱帶傳染病的藥物及簡單的製茶工具再度前往。這次雇用兩名當地土著帶路、扛行李及負責炊食,艱苦跋涉數星期後,終於找到與阿薩姆茶種一樣屬大葉種的原生茶樹,當地人稱為shan,葉片特大呈長圓形。
 
紅茶爺爺於是在shan茶樹附近搭帳篷住下,等待茶樹萌芽,採摘一心二葉,以簡陋工具試製紅茶。在原始叢林裡捧著製好的茶葉瞧,驚喜地發現白毫(芽葉)非常多,再試喝此款紅茶,撲鼻的是特殊清雅果香,茶味溫潤醇濃,即使久泡也不苦不澀,紅茶爺爺大喜過望視為珍種,於是採集好幾箱shan茶樹的種子海運回台。當茶樹種子到達基隆港口時都已發芽,幸經恩師出面協助始得通關。

 
 種植茶樹
紅茶爺爺取回茶樹種子後,獲當時台北總督府技師谷村先生的相助,到南投埔里勘查土質與氣候,發現埔里鎮郊後湖仔一帶土質肥沃,當地氣候溫和適合茶樹生長,於是購買後湖仔土地數甲開始種植大葉種茶樹。此款品種存活率高,萌芽期早,生葉量大,病蟲害抵抗性強,紅茶爺爺在後湖仔試種成功後,就逐年擴大面積栽種。

 
 成立東邦紅茶
 
 
民國28年紅茶爺爺的茶園已達75公頃,於是在埔里鎮北門里購地興建當時唯一台灣人自營的紅茶工廠,並創立東邦紅茶株式會社。由於大葉種shan茶菁所製造出的紅茶品質極優,並配合紅茶爺爺的學識與製茶技術,僅數年間即建立東邦紅茶品牌享譽國際市場,當時主要外銷英國、美國與日本,年輸出額曾達580噸高峰,使台灣成為世界主要紅茶輸出地。
 
 

 
 興盛與衰微
▼1950年代的東邦紅茶工廠
台灣光復後株式會社改名為東邦紅茶股份有限公司。自民國30年至民國50年的20年間是東邦紅茶的全盛時期,由於品質精良,國外市場幾乎供不應求,自有茶園一百多公頃所生產的茶菁尚不敷使用,經常須向當地茶農購買茶菁,以鐵牛運送至工場,並僱用員工五百多人,日夜輪班,製茶機器每日24小時運轉不停,在當時是南投縣境內最大的私人企業。公司不但為茶農帶來豐厚收益,提供許多當地人工作機會,並與埔里高農建教合作,作為學生的實習場所,對埔里地方的繁榮與農業教育有極大的貢獻。
 
民國44年春某夜,因烘培乾燥機失靈擦火燃及木造樓板,小小火苗突成熊熊烈火,當夜風勢很猛,瞬間諾大的檜木廠房全部付之一炬,損失慘重。但紅茶爺爺並未被無情的祝融打倒,親自繪製建築設計圖,隔年重建新廠房,繼續紅茶的製造事業。
紅茶爺爺視製茶為一門藝術,舉凡溫度與濕度的變化,時間長短及火侯的掌控,都需靈活的拿捏至恰到好處,才能製出色香味皆一流的頂級紅茶,日復一日年復一年皆以做學問的態度專注在製茶的研究上,說他是紅茶商人還不如稱他為紅茶藝術家。其製造的紅茶外觀條索結實,色澤褐黑,白毫特多,香氣特殊,滋味醇濃,茶色艷紅清澈,堪與世界頂級的紅茶媲美。
 
民國54年起印度、錫蘭等產茶國以大農場、大工廠與低工資積極產製紅茶搶攻入國際市場,繼而於民國60年台灣退出聯合國後,包括英國等許多國家與台灣斷絕邦交,使得台灣紅茶的外銷市場幾乎斷絕。沒有國外訂單只能內銷,但當時台灣本島流行喝烏龍茶、包種茶等半發酵茶,飲用全發酵的紅茶尚未蔚為風氣,紅茶內銷價格一路下滑至慘不忍睹,東邦紅茶只好逐年減產。
 
民國69年紅茶爺爺中風後,公司改由第二代經營,繼承精湛製茶技術,雖連續七年,年年得日月潭紅茶比賽冠軍,但紅茶價格始終難以起色,公司只好慘澹經營。期間縱曾改製鋁箔包紅茶冰銷售,也曾風光兩三年,終難敵飲料大廠商的量產規模與廣告攻勢,最後工廠只好停產,僅以庫存的老茶賣給一些死忠的老客戶們。民國87年紅茶爺爺與世長辭,諾大的廠房與零星銷售業務由紅茶奶奶與數名員工撐守至今。

 
 重新整頓
2011年初,我們到後湖仔山上探視已棄置20多年的老茶園,長得比人還高的Shan茶樹大部分仍存在,只是四周長滿高聳的雜樹也爬滿蔓藤,高高的芒草更是到處亂竄盤據,茶園已經變成原始林。靠近茶樹仔細看,驚訝地發現有幾棵茶樹的頂端居然長出一心二葉的嫩芽迎風微笑。20幾年來老茶樹汲盡天地靈氣與日月精華,怡然自得生長著,縱然我們連一滴水都不曾澆灌,它們依然展現旺盛的生命力,內心深深感動著: 這些茶樹的年齡比我們還大很多!我們可都是老茶樹養大的呢! 緊擁著shan茶樹的大片葉,下定決心不管如何艱困,一定要重新整頓這數十甲80幾年的老茶園。
 
 
我們僱用十來個工人先砍斷芒草與蔓藤,用電鋸鋸斷雜樹,再用鋤頭挖掘已根深蒂固的蔓藤根與芒草根,好騰出空間讓茶樹得以照到陽光、吸收充足的養分,繼而一棵棵修剪茶樹。因茶樹年齡老,我們於離地面40-50公分處進行深剪枝,以抑制主枝徒長,增進側枝萌發。今年雨水很少,乾旱嚴重,我們在茶園設置巨型水塔、鋪水管與自動灑水設備,先買水澆灌,再向縣府申請掘井。整頓的工作非常艱鉅,工作進度也很緩慢,工程與工資的費用很龐大,我們咬緊牙根拼,一心期待老茶園  再度活出往昔的風華。
 
 
 
 
 
紅茶奶奶正在手揉紅茶
 
我們的心意,老茶樹知道。四月初,第一批整頓好約五分地的老茶樹萌生嫩芽探頭向我們say 哈囉,大夥兒興高采烈以手工摘一心二葉,運回工廠製作百分之百自然生長春摘茶,shan紅茶特殊的清雅果香瀰漫在工廠四周,溫暖著我們的心,我們終於嘗到那久違的幸福滋味。春末夏初老茶樹陸陸續續地萌芽,常常因茶菁數量不夠,揉捻機幫不上忙,大夥兒輪流用手工揉茶連續三小時,連93歲的紅茶奶奶也加入揉茶行列不嫌苦,只因我們珍惜每一片老茶樹的嫩芽。感恩老茶樹持續萌芽讓我們製作溫潤醇濃的健康紅茶,雖然產量不多,我們很樂意將此零污染的紅茶推出與大眾分享。

 

 

有機老茶樹紅茶東邦紅茶股份有限公司
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【地址】南投縣埔里鎮北環路132-3號【信箱】tungpang1939@gmail.com【連絡電話】049-2982231【聯絡傳真】049-2994318

 
營業項目:大葉種紅茶|有機老茶樹紅茶(shan原生種)、台茶18號紅玉紅茶、台茶21號紅韻紅茶,

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